Home

Displaying Tag 'Comedy'

25 sep 2008
Posted by Menno, and filed under Film, Recensie

Saigon. Shit. I’m still only in Saigon.

Zegt een bezopen Martin Sheen in zijn hotelkamer. Het moet één van de beste openingsscènes zijn uit de ganse historie der film. Misschien wel de allermooiste. En Apocalypse Now (1979) van Francis Ford Coppola, waar dit fragment uit komt, één van de beste films aller tijden. Niet alleen in het genre oorlogsfilm springt ‘ie er makkelijk uit, maar ook puur als film. De beelden zijn nog immer op mijn netvlies gebrand en de dialogen kunnen wat mij betreft wedijveren met de schoonste poëzie. Nimmer meer zag ik een film die zo goed de gekte van oorlog (in dit geval die in Vietnam) in al z’n facetten laat zien. En als je dan ook nog het perfecte spel van de acteurs en de uiterst stroeve totstandkoming van deze film -subliem vastgelegd in de documentaire Hearts of Darkness: A Filmmaker’s Apocalypse (1991)- in acht neemt, kun je niet anders concluderen dat dit niet alleen als film, maar als kunstwerk ultiem is!


Och man, wat een film!

Knappe jongen die deze film durft te persifleren.

En toch is het acteur en regisseur Ben Stiller gelukt. Zijn Tropic Thunder is een typisch Stilleriaanse komedie over een stel geflipte filmmakers, die bezig zijn met de grootste oorlogsfilm ooit: ‘Tropic Thunder’. Echter, de kosten en de ego’s van de acteurs lopen zo hoog op dat de producent de financiële kraan dreigt dicht te draaien. Regisseur Damien Cockburn besluit hierop om de acteurs in de jungle van Zuidoost Azië te droppen en op Big Brother-achtige wijze te filmen om een extra realistisch effect te bereiken. Tevens moeten de mannen voelen wat het is om je echt in een “echte” oorlogsituatie te bevinden. Dit probeert hij, samen met oorlogsveteraan Four Leaf Tayback (op wiens boek de film in de film is gebaseerd), te simuleren door explosieven in de jungle te plaatsen. Maar ojee, er schijnen ook échte bad guys in de bosjes te schuilen.


De acteurs met regisseur in Tropic Thunder

Indrukwekkende cast
Dus wat hebben we? De gewaagde zet om een parodie op Apocalypse Now te maken en een niet al te spetterend plot. Gedoemd om grandioos te floppen. Maar oh oh oh, wat is Tropic Thunder een leuke film geworden. En dat is mijns inziens enkel en alleen te danken aan de briljante cast. Want dat zijn niemand minder dan Ben Stiller, Jack Black, Robert Downey Jr, Nick Nolte, Tom Cruise, Matthew McConaughey, Steve Coogan en de minder bekende, maar uitstekend spelende Jay Baruchel en Brandon T. Jackson. En dan zijn er nog de cameo’s van Tara Banks, Jon Voight, Jennifer Love Hewitt, Tobey Maguire en Alicia Silverstone.
Een indrukwekkende lijst met namen dus. Meerwaarde echter is dat een aantal acteurs zich van een totaal andere kant laten zien. Jack Black en Ben Stiller kennen we wel. Die doen hun bekende ding, maar vooral Tom Cruise en Robert Downey Jr. leveren topprestaties en zijn bijna niet te herkennen.

Robert Downey Jr.
Zo gelooft Kirk Lazerus, het karakter van Downey Jr, net als Marlon Brando en Martin Sheen in Apocalypse Now, heilig in method acting. Ofwel het volledig opgaan in je rol om uiteindelijk je karakter te worden, ipv te spelen. Kirk Lazerus gooit er een schepje bovenop en laat zich voor zijn rol chirurgisch ombouwen tot neger. Dit tot ongenoegen van zijn medespeler Alpa Chino, die door Lazerus nu tot zijn ‘brother’ wordt gerekent. Downey Jr. liet in Kiss Kiss Bang Bang (2005, Shane Black) al zien over een geweldig komische timing te beschikken, in Tropic Thunder gaat ‘ie all the way en steelt de show. Prachtig om te zien. Ook mister scientology Tom Cruise is erg grappig in zijn rol van bikkelharde en scheldende producent. I hate to say it, maar het is echt zo.

De nieuwe Apocalypse
De knipogen naar het meesterwerk van Coppola zijn er in overvloed, maar het leukste foefje is wel de referentie naar de totstandkoming van Apocalypse Now. Zoals ik hierboven al vermeldde ging het opnemen van deze klassieker niet zonder horten of stoten en dat is nog zacht uitgedrukt. Zo kreeg hoofdrolspeler Martin Sheen tijdens het draaien een hartaanval, was Dennis Hopper constant high, wilde Marlon Brando meer geld, ging er een orkaan over de set en werd de druk van de productiemaatschappij groter en groter, totdat Coppola zelf maar met een paar miljoen dollar op de proppen kwam om het project af te maken. Dit zijn slechts een paar tegenslagen waarmee de film te kampen kreeg. Tropic Thunder speelt daar geweldig op in, door dit tot in het absurde te overdrijven. Zo wordt er bijvoorbeeld ook een compleet bos aan flarden gebombardeerd door een iets te enthousiaste special effects medewerker, terwijl de camera’s niet lopen.

Trailers
Zeer grappig is dan ook de trailer van Rain of Madness, de film over de film in de film. Ofwel een documentaire van de Duitse Jan Jürgen over het filmen van ‘Tropic Thunder’ in Tropic Thunder. Uiteraard zo nep als het kan, maar met z’n 10 minuut 30 en de tagline “Before the thunder…comes the madness” zeer gevat. En het is niet de enige neptrailer. Zo wordt Tropic Thunder voorafgegaan door een aantal trailers van de films van de acteurs: Jeff Portnoy (Jack Black) in ‘The Fatties’, Kirk Lazerus (Downey Jr.) in ‘Satan’s Alley’ en rapper Alpa Chino (Jackson) met zijn reclamevideo voor ‘Booty Sweat’, een hip energiedrankje. Ook hebben ze allemaal hun eigen website gekregen. Zeer de moeite waard om eens te bekijken. Op deze site zijn ook making of- filmpjes te zien en interviews. Ik kijk al uit naar de dvd, die wel bomvol extra’s moet zitten!


Tugg Speedman en Kirk Lazerus tijdens een intieme scène

Tropic Thunder is geslaagd. In al z’n vormen en uitingen. Eén van de leukste films van het jaar. Ga ‘m wel kijken nadat je Apocalypse Now hebt gezien. Niet alleen is ‘ie dan vele malen leuker, je hebt gewoon een groot leeg gat in je culturele opvoeding als je deze film nog niet gezien hebt.

Ben Stiller did it!

Tropic Thunder draait vanaf 25 september in de bioscoop.

4 sep 2008
Posted by Menno, and filed under TeeVee

Bekijk dit fragment eens. Doe ‘es!

Herkenbaar? Ik hoop het niet. Toch schijnt 71 procent (!) van de werkende Nederlander wel eens wat te hebben gehad met een collega, het zij flirtend dan wel all the way. En hieruit ontstaan een groot aantal relaties. Of ze lang stand houden is een tweede, maar het is een feit dat de werkvloer prikkelend werkt.

In de nieuwe televisieserie Toren C, waaruit bovenstaand fragment afkomstig is, wordt dankbaar van dit gegeven gebruik gemaakt en tot in het absurde uitgewerkt. Het levert een reeks hilarische, surrealistische en uitermate pijnlijke sketches op, die vanaf morgen elke week op televisie te volgen zijn.

Tiepetjes
Het kantorencomplex Toren C biedt ruimte aan allerlei bedrijven. Zo zijn er zelfs een tandartspraktijk, een ziekenhuis en een manege te vinden. Alles waar de bedenkers en actrices Margot Ros en Maike Meijer zin in hadden tijdens het schrijfproces. Samen spelen ze in totaal zo’n tachtig verschillende karakters, van bitchy afdelingschef met Stalin als voorbeeld tot moeder van vijf die constant op zoek is naar een kolfplek. Voor mannen is er geen plek, op wat gastrolletjes na (van o.a. Erik van Muiswinkel). De mannen die er wél te zien zijn, spelen Ros en Meijer voor het gemak zelf maar. Het zijn de twee portiers van Toren C geworden. Gewoon twee dames met een snor op. Maar het geeft ze wel een excuus om lekkere foute mannengrappen te maken.

Leentjebuur?
Een humoristische tv-serie die zich afspeelt op kantoor. Het kan niet anders of je moet onmiddellijk aan The Office denken. En ja, Toren C haalt zijn inspiratie voor een groot deel uit deze briljante Britse comedy van en met Ricky Gervais. Het kan ook gewoon niet meer anders. Zelfs de documentaire-achtige manier van filmen is gekopieerd. Toch redt Toren C het prima naast The Office en zijn er genoeg verschillen. Neem alleen al het feit dat Toren C in zijn geheel wordt gespeeld door slechts twee vrouwen, die zichzelf in korte sketches van hun minst voordelige kant laten zien. Wat dat betreft is een vergelijking met Absolutely Fabulous ook op zijn plek. Of French & Saunders. En qua humor schurkt het geheel ook wel dicht tegen Jiskefet en Little Britain aan. De vraag is of dat erg is, want is alles niet al eens eerder gedaan? De tijd zal het leren.

VPRO
Ros en Meijer hebben een half jaar aan de serie geschreven. Zelf lagen ze in een deuk, maar de serie bleek op papier moeilijk te verkopen aan een omroep. Toen ze besloten zelf dan maar een pilot op te nemen ging het snel. De VPRO liet direct weten erg geïnteresseerd te zijn. En eigenlijk is het niet zo raar als je bedenkt dat ook We zijn weer thuis, Jiskefet, Draadstaal en Van Kooten en de Bie uit de VPRO koker komen. Ook Little Britain en Absolutely Fabulous werd door de omroep uitgezonden. Toren C heeft in het nieuwe televisieseizoen dat deze week begon een gunstige plek gekregen: vrijdagavond om 21.55 uur.

Tenenkrommend
En in de goede traditie van de VPRO kun je dus veel smerige, valse, gênante en pijnlijke scènes verwachten. En daar is niets te veel mee gezegd. Zelfs regisseur Albert Jan van Rees vond dat de dames soms wel erg ziek bezig waren. Toegeven: je moet er van houden. En als je bovenstaande series niet trekt dan kun je maar beter niet op Toren C afstemmen. Heb je zin in een half uurtje leedvermaak en schaamteloosheid, dan is dit de serie voor jou. En eerlijk gezegd is het ook wel weer lekker tussen al die normen en waarden vandaag de dag.

Toren C, elke vrijdag om 21.55 uur op Nederland 3

xfactor
xfactor
 
xfactor
Dit is de webstek van Menno Kooistra. Alles wat zich binnen de digitale muren van Mennomail.nl afspeelt is beveiligd door deze jongen: ©.