Home

Displaying Tag 'GTA'

2 Feb 2009
Posted by Menno, and filed under Games

De PC-versie van het Rockstar spel GTA IV (Grand Theft Auto IV) is alweder twee maanden uit (7 maanden eerder verscheen ‘ie exclusief voor de XBox 360 en de PS3). Sinds die tijd speel ik het spel bijna dagelijks en nog altijd verveelt het niet. Hoe kan dat toch? Wat heeft GTA IV wat een ander spel niet heeft? Waarom heb ik een FallOut 3, een F.E.A.R. en zelfs een Lara Croftje na maximaal een week of drie alweer uitgespeeld? Wacht, laat het me je vertellen.

Grand Theft Auto is een serie computergames die op het eerste gezicht weinig om het lijf heeft. Het hoofdpersonage jat auto’s, vermoordt mensen en voert criminele klusjes uit. Dat is sinds deel 1 al aan de orde en ook GTA IV (eigenlijk het elfde deel, don’t ask) verschilt daarin niet. Echter, waar deze laatste aflevering in uitblinkt is de uitvoering, want die is om je vingers bij af te likken. GTA IV, moet je weten, is een complete wereld met alles er op en er aan waar alles kan. Liberty City, waar alles plaatsvindt, is een complete replica van New York. En dat hebben ze zo ontzettend goed gedaan dat alleen het rondrijden in een gestolen auto al voldoende genoegdoening oplevert. En dat is ook wat ik de afgelopen twee maanden gedaan heb.

gtaivmapLiberty City, met de stadsdelen Alderney, Algonquin, Boha, Dukes en Broker

Okee, ik voer af en toe wat opdrachten uit (drive by shooting, dealers koppie kleiner maken, bendeleider elimineren, dat soort grappen), maar dat is bijzaak. Wandelen, rijden, varen en vliegen door Liberty City is het absolute hoogtepunt van het spel. Vooral als je wel eens in New York bent geweest is het een feest van herkenning. Als de koudbloedige en tegelijk sympathieke Oosteuropese Nico Bellic rijd je in deze gigantische wereld die Manhattan, The Bronx, Brooklyn en Queens moet voorstellen. Uiteraard is de stad op kleinere schaal gebouwd, maar nog altijd immens.

Toerist die alles kan
Al twee maanden ben ik voornamelijk toerist in een gestolen auto en rijd ik keurig langs alle trekpleisters die het echte New York te bieden heeft.  Even door Times Square scheuren, een rondje Central Park doen, helikoptertje vliegen langs de Empire State Building en langs het strand van Coney Island wandelen, het kan allemaal en het is er allemaal. In GTA IV heet het voorgaande alleen Star Junction, Middle Park, Rotterdam Tower en Pretpark. En het bekende MetLife gebouw heet hier Getalife.

manhattan-bridge-vs-algonquin-bridgeManhattan Bridge vs Algonquin Bridge

times-square-vs-star-junctionTimes Square vs Star Junction

battery-parkBattery Park

Via deze Flickr Gallery van Matthew Johnston kun je meer foto’s bekijken van New York vs Liberty City.

nicoNaast al deze gelijkenissen is het rondstruinen in Liberty City een unieke ervaring. Vooral omdat alles kan en mag. Zo is elk hoekje in de stad te bezoeken, kun je elke bar, disco, hoerentent, kroeg, restaurant, stand-up comedy tent en bowling arena met een bezoekje vereren en iedereen op straat aanspreken. Net als in het echte leven. Al zal je daar niet zo snel mensen omver duwen of zonder pardon op ze inslaan of een pistool op ze richten. In GTA IV wel. En dat is héérlijk! Staat iemands hoofd je niet aan? Hoppakee, sla ‘m in elkaar. Wil jij die sportwagen hebben? Sleur de bestuurder uit de auto en rijd weg. Je mag ‘m ook doodschieten, net zo makkelijk. En als je dan door de straten snelt, beuk dan ook even op een ieder in die voor je wagen loopt. Het kan allemaal. Let er wel op dat je je auto niet te veel schade berokkend en de politie niets ziet, hoewel een achtervolging door de cops ook genieten geblazen is. Vliegen in een helikopter is misschien wel het leukst. Tijdens mijn twee tripjes naar het echte New York is het hier nooit van gekomen, maar in GTA IV sleur je gewoon de piloot uit zijn stoel en bestuur je de helikopter zelf. Het levert prachtige plaatjes op.

ny2008GTA IV advertentie boven een Keith Haring schildering op Houston Street. Deze foto schoot ik in Manhattan in 2008. De stad hing vol met gigantische billboards.

Iggy Pop
Waar ik me ook steeds weer over verbaas is de levensechte weergave van het weer in Liberty City. De zonsondergang levert prachtige oranje luchten op en lange schaduwen. En als het regent glinsteren de wegen en is het ook moeilijk om je auto in toom te houden. Ook de mist is erg sfeervol. En daar rijd je dan, in je splinternieuwe Mercedes, met je eigen geselecteerde mp3’s door de speakers en keuze uit een stuk of twintig radiostations, die per genre worden gevuld met de grootste artiesten. Zo wordt ‘Liberty Rock Radio’ gehost door niemand minder dan Iggy Pop, die helemaal losgaat en de commerciele platenbonzen voor alles uitmaakt wat God verboden heeft. Hij draait naast zijn eigen muziek ook David Bowie, Genesis, The Smashing Pumpkins, ELO, Stevie Nicks, Thin Lizzy en The Who. Via de officiële site kun je alle stations beluisteren. Vooral de commercials zijn erg grappig.


Trailer GTA IV

Windeieren
GTA IV is inmiddels al zo’n tien miljoen keer over de toonbank gegaan, wat de makers geen windeieren heeft gelegd. Reken ook maar uit als 1 spel rond de 60 euro kost. En hoewel ik over de pc-versie wel een aantal opmerkingen heb, vind ik het dit bedrag meer dan waard. Let er wel op dat je een gigantische bak moet hebben met de nieuwste videokaart en flink wat geheugen want anders loopt het spel niet. Tevens is het aanmelden en opstarten van het spel best een gedoe met al z’n aanmeldschermen, inloggegevens en laadtijd. Voor liefhebbers van New York is dit verplichte kost. Voor fanatieke en ervaren gamers zal het wat teleurstellen aangezien vooral het touren door de stad de grootste attractie is.

gta4-pc-versionHet spel komt in een fraaie kartonnen verpakking met een uitgebreide survivalguide en tourist guide, met alle trekpleisters uitgelicht. Tevens zit er een uitvouwbare plattegrond in die zeker van pas kan komen. Ik denk dat dit spel nog wel een paar jaartjes meekan. GTA IV is oprecht ultiem in alle opzichten.

GTA IV is verkrijgbaar voor 49,95 (PC)
of 64,99 (XBox 360 en Playstation 3)

1 Jan 2009
Posted by Menno, and filed under Games

Het ultieme online games-magazine Gamespot heeft onlangs een graphics comparison tussen de drie belangrijkste spelplatforms uitgevoerd. In goed Nederlandsch: een vergelijking der grafische prestaties tussen de Playstation 3, XBox 360 en de PC. Strijd der giganten, concurrentenbash. Heerlijk.

consolesDe meeste spellen komen namelijk uit (zij het met contractueel voorrang voor de één dan wel de ander) op alle platforms. Logisch, anders lopen de spelletjesmakers essentiële doelgroepen -lees: bakken met geld- mis. Want het is nu eenmaal zo dat een hardcore Playstationer géén XBox 360 wil. En een PC gamer weigert een game console aan te schaffen. De Paus bidt nu eenmaal ook niet naar Allah. In het geval van de PC gamer kan ik hem of haar alleen maar gelijk geven. Want van alle spellen die Gamespot testte leveren de PC versies de beste grafische beelden op.

Nu moet ik er wel bij zeggen dat ik als overtuigd PC gamer wél een Playstation heb (een PS2, dat dan weer wel), want sommige spellen schreeuwen nu eenmaal om een controller in je hand (racen bijvoorbeeld), maar over het algemeen ben ik een fanatiek aanhanger van het goeie ouwe toetsenbord onder je linkerhand en de vertrouwde muis (liefst met extra knopjes – zo’n nerd ben ik dan ook wel weer) in de rechter.  Het speelt gewoon soepeler, je hebt meer controle over het spel, je zit er dichter op (minimaal 30 a 40 centimeter van het scherm, oftewel mega groot widescreen High Definition beeld) en je hebt een arsenaal aan knopjes tot je beschikking (de a t/m z om er maar eens 26 te noemen).
Maar het grootste argument om PC Jehova te worden zijn toch wel de graphics. En dat blijkt wel weer uit de test van gamespot.

De site vergeleek een viertal games: Fallout 3, Dead Space, GTA IV en Call of Duty: World at War. De meest recente zware jongens en allevier uitgebracht op de drie platforms. Tot vier maal toe won de PC. Hieronder bijvoorbeeld de kwaliteit van het scherm bij het spel Dead Space (overigens eerder door Gerard Sombroek besproken voor Eeuwig Weekend):

deadspace
Van boven naar onder: PC, XBox 360 en Playstation 3.
Meer voorbeelden op de site van Gamespot.

C:Kanttekening
Okee, okee. Ik zal er niet omheen draaien. Dat de PC ‘master’ is, heeft wel een aantal spreekwoordelijke voeten in aarde. Om bovenstaande games, die nogal zwaar zijn, te kunnen spelen op je eigenste personal computer dien je wel te beschikken over de laatste videokaart en een processor en intern geheugen. Je kunt de games anders niet spelen. As simple as that. Ze schokken anders nogal of duren eeuwen om te laden. Dat is nogal een groot nadeel want op deze manier wordt een pc drie keer zo duur als een Playstation of XBox. Komt bij dat je de inhoud van je PC na een jaar alweer moet vervangen want de nieuwste games vereisen immer meer van je systeem.

Dit probleem is geen kleintje. Sterker: het is de reden dat meer en meer mensen overstappen op de andere consoles (laat ik ook zeker de Wii niet vergeten, maar dat heeft vooral redenen van fysieke aard). En in de wandelgangen hoorde ik men zelfs al fluisteren dat de PC als gameplatform zijn langste tijd gehad heeft. Want afgezien van de kostbare aanschaffen is het ook nog eens een heel gedoe om de spellen te beveiligen tegen illegale praktijken; het aan de praat krijgen van een spel als GTA IV met al zijn aanmeldschermen en vereiste serienummers en accounts duurt hierdoor al gauw zo’n 10 minuten. Gedoe! Kan sneller en beter en ook daar scoren de PS3 en XBox 360 hoger. Niet voor niets heeft Microsoft de XBox ontwikkeld; die gehaaide Bill Gates had ook wel door dat Windows en games niet lang meer samen konden gaan.

steamFor the time being
Maar tot die tijd blijven de spellen uitkomen op deze drie platforms. En zolang ik mijn computer heb gevuld met de nieuwste hardware ben ik pro PC games. En om dit heuglijke feit én deze eerste dag van het nieuwe jaar feestelijk te ondersteunen, wijs ik je op de uitverkoop van distributieplatform en game community Steam, die op alle spellen 10 tot 75% korting geeft. Dus ook op boven genoemde titels Fallout 3, GTA IV en een eerder door mij gerecenseerde Left 4 Dead! Let vooral ook even op de koopjes Portal (3,74 euro) en Bioshock (5 euro). Let op: actie geldt tot morgen!

xfactor
xfactor
 
xfactor
Dit is de webstek van Menno Kooistra. Alles wat zich binnen de digitale muren van Mennomail.nl afspeelt is beveiligd door deze jongen: ©.